schlicht & ergreifend: das Birki

Simply beautiful. There is no better way to describe Birki, an historic brick-built house in Thale, a small town on the northeastern rim of Germany’s Harz mountains. Situated by a babbling pebble creek on an elevated hill slope near the edge of the town, this 120-year-old house accommodated summer vacationers back in its early days. Now, having been renovated and converted into a spacious holiday home with two family-sized apartments, it has rediscovered its old purpose. But there’s a sense of something new and fresh in the air, too -as the dark grey painted conservatory and the sleek, straight-lined benches in the garden suggest, even from the outside.

Inside, the traditional character of the house has been preserved and complemented with modern touches. Fair-faced brick walls, original doors and old timber floorboards provide for a lot of atmosphere. And the understated decor, complete with bespoke furniture and modern design elements, adds a contemporary twist. The photographs you will see on the walls throughout the house reveal glimpses into the town’s history. They depict motifs from the local iron works museum and parts of a mural created by the artist Willi Neubert, once a professor at Thale’s Institute for Architectural Enamel.

The small, courtyard-like garden with its old fruit trees, seating area, barbecue and large sandpit opens out to the south, facing the mountains. Walking from the house, you will find yourself amidst nature within minutes and you can quickly reach the lifts to the Harz’s Hexentanzplatz and Rosstrappe cliffs. The centre of Thale with its restaurants, shops and the train station is also nearby.

What to do

The wild and rugged landscape of the Bode valley is one of the most beautiful hiking areas in Germany and is also very popular with mountain bikers. Day trips to the Harz National Park and the Brocken (on foot or with the Harz light railway), to the UNESCO World Heritage town of Quedlinburg, to Halberstadt, Werningerode or Goslar. There are various other attractions in the region. In Thale: the iron works museum, and thermal baths.

Why we like this house

Stylish, modern holiday apartments have always been hard to find in the Harz. Birki has changed all that. It’s a great base from which you can explore the region’s abundant natural and cultural offerings.

This house is great for

Couples and families. Ideal for larger groups of friends or two families when both apartments are rented together. For people who enjoy active holidays or are just looking to relax and unwind - and anyone who loves the simple, beautiful things in life.


Getting there without a car: The train station is within walking distance. At weekends there is a direct connection to Berlin main station.


Region/Town DE – Germany, Saxony-Anhalt, Thale
Name das Birki
Scenery Small town on the northeastern rim of Germany’s Harz mountains
Number of guests 2 apartments for 4 and 5 guests
Completed 1897 / 2018
Design Jan Hamer, Hanover | Robin Kluge, Bad Sachsa; Interior Design: Kristin Ohlendorf, Hanover
Published 7/2018, forays, Das Haus, Cosylodging
Architecture Historical, Old & new
Accomodation Apartment, House
Criteria 1-2 (house/apartment), 1-4 (house/apartment), 1-6 (house/apartment), Apartments combinable, Family, Garden, Hiking, Mountains, Pet-friendly, Spa, No car needed

Availability calendar

The calendar displays the current availability of the accommodation. Days with a dark grey background are not available, while days in light grey or white are available for bookings.



  1. Wir hatten eine wunderbare Zeit im Birki – ein ganz besondererer Ort! Wir haben es genossen – zuerst mit einer anderen Familien und beiden Ferienwohnungen, später dann eine Woche nur in der Wohnung „Tal“. Alles da, alles wunderschön, hochwertig, gut geflegt. Viele Bücher und auch Gesellschaftsspiele und Lego steht zur Auswahl bereit! Toll!
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  2. Wir haben eine tolle und entspannte Woche im Birki verleben dürfen. Die Atmosphäre im Haus und in der Wohnung Berg haben wir als sehr harmonisch empfunden. Thale war für uns eine gute Basis für Ausflüge in den Harz und ins Bodetal zum Wandern, nach Quedlinburg und nach Werningerode zum Sightseeing.
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  3. Ich war im Sommer 2021 zum zweiten Mal zu Gast im “Tal”, der Erdgeschosswohnung. Ich habe mich dort sehr wohl gefühlt. Die Renovierung des Hauses ist gut gelungen, mit einem glücklichen Händchen für die richtige Balance aus Bewahrung und Erneuerung. Die in einer der früheren Rezensionen erwähnte Hellhörigkeit, insbesondere im Wintergarten, ist nicht zu bestreiten, aber dank ruhiger Gäste in der Berg-Wohnung hat mich das nicht besonders gestört. Die Tal-Wohnung ist mit viel Geschmack und Verstand eingerichtet. Herr Pfeifer hat mich sehr freundlich empfangen und mit guten Tips für Radtouren in die Umgebung versorgt.
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  4. Schöner entspannter Aufenthalt. Schlicht und ergreifend trifft es gut. Es ist alles da, was man braucht und man wird freundlich begrüßt und informiert. Absolut zu empfehlen.
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  5. Wir haben die Wohnung und die Natur sehr genossen. Wir wurden sehr nett begrüßt und fühlten uns in der durchdachten und schön gestalteten Wohnung sehr gut aufgehoben.
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